为什么上班和下班已经过时

作者:阮一峰

最近,又有朋友托我招聘程序员。他们的公司在一个小城市,我说那里不太容易招人,他说没关系,我们接受远程办公。

远程办公就是指不用到公司上班,只通过互联网与公司保持联系。如果你周日晚上还检查公司邮件,那么你已经在远程办公了!

远程办公正变得越来越流行。“根据统计,1997年至2010年,美国远程办公人口增加35%,在1.43亿美国劳动人口中,就有1340万人每周至少一天在家办公。”

它的好处很多,上班族可以节省交通费和上下班时间,公司可以节省租用办公空间和后勤支持的费用,城市可以降低交通堵塞和碳排放。更重要的是,远程办公可以提高生产力,聚集更多高质量的员工,并且提高员工的满意度。携程公司与斯坦福大学教授尼古拉斯•布鲁姆(Nicholas Bloom)进行过为期9个月在家工作试验,结果表明在家工作绩效大幅上升,离职率大幅下降,同时每位在家办公的员工每年可为公司节省成本2000美元。

工业革命时代,生产以体力劳动为主,而且沟通工具不够发达,为了协同工作,所有人不得不待在一个地方,同一间办公室或者同一幢楼。这种模式的一个缺点就是不人性,员工一直呆在办公室里,就意味着一直处于待命状态,容易让人产生生理和心理的疲劳。

互联网时代不同,知识型工作已经成为主导,沟通变得非常便捷。在这种情况下,将所有人集中在一起工作就不是最佳模式了。有了互联网,工作就是流动的,可以在任何地方任何时间完成。仅仅为了去办公室工作而去办公室,就没有什么意义了。更好的安排应该是兼顾工作上的任务、个人的安排、家庭的需要,能够根据个人实际情况,最优配置时间和工作方式。

软件公司最早发现,远程办公是有效的。一开始因为人手不够,公司把一些编程工作外包给个人,使用电子邮件发出任务描述,程序员交货的时候也是用电子邮件。后来,外包的项目需要长期维持,公司就跟程序员签订了长期的外包合同。再后来,就跟程序员签订正式的雇佣合同,反正从一开始你就不用到公司来,以后你也不用过来。

远程办公绝不仅限于软件行业,很多传统的 Office(办公室)工作,比如报社记者、公司财务、出版社编辑等等,其实都可以远程办公。对于一些网店来说,公司需要请人担任淘宝客服等不太需要团队合作的工作,对于这种工作性质的员工,可以考虑让他们在家办公,这样也能减少企业的电力能耗和电脑设备需求,对企业或员工都有吸引力。

也许不是所有岗位都适合远程办公,有些经常需要开会的人就不适合。但是,很多办公室的员工是不需要一天到晚都呆在办公室的,即使每周只安排一天远程办公,也能让这些员工的生活和工作更平衡,更有效地利用他们的时间,提高生产率。

远程办公的一个挑战,就是如何管理远程工作者。公司必须确保远程的工作效率和面对面(尤其是合作项目)时一样高。传统的工作模式下,老板至少可以看到员工有没有上工,有没有怠工。一旦远程办公,你就没法知道员工是不是真的完全投入在干活。这对一些公司来说,很难接受。人是有惰性的,没人监督,大多数人就会敷衍了事。很多公司担心这一点,相应的管理手段没跟上,不愿意实行远程办公。但是,远程办公是人心所向,是新一代年轻人所热衷的生活方式,更符合人性,最终一定会推行。我觉得,只要精心设计好制度,配合一些技术手段,管理问题是可以解决的。

正如一个学者所说:

“经济组织方式正在发生变革,那种在固定时间把人集中在固定场所的传统工作方式将逐渐被松散的,合作式的方式所取代。资本经济时代的管理理念是,人是懒惰的,因此雇员们需要被严格管理,于是他们被安排在固定的时间和固定的场所做着无聊的重复劳动。这套管理和企业组织方式在知识和创造力时代是行不通的,因为人只有在自主和自我驱动的状态下才能拥有最大的创造力。”

知识经济时代,优秀人才是企业成功的关键。对于他们的需求是很大的,优秀人才本身可选择机会也很多,传统的雇佣制不适合这些人。为了聘请到他们,企业不得不采用合作式。正如这句话所预测的那样“你再也雇不到优秀的人才,除非你跟他合作”。

“未来,一个人越优秀(优秀的定义为“拥有很难被替代的知识或技能”),受到的限制就越低,他将有足够的权利来选择如何工作,利润如何分配,每天工作多长时间等,也就是说,他将同时拥有自由和财富。远程工作将会成为更多年轻人的选择。”

我相信,互联网带来的远程办公,将会引起社会形态的巨大变革。下一代人也许根本没有按时上班、按时下班的概念,他们只需要打开电脑,看看接到了什么活就可以了。

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