为什么创业?

作者:阮一峰

1、

世界已经变了,旧的路走不通了。与其苦苦地在旧模式之中,寻找一线生机,不如就此转头,走自己的路。

如果你不喜欢自己现在的状况,又看不到希望的话,创业是一条可以考虑的路。“创业”这个词太正式了,“自我雇佣”更准确,就是你为自己工作。在餐厅当服务员,是为老板工作,你自己开一家餐厅,就是为自己工作。创业不一定与资本、技术这些东西联系在一起,只要为自己工作,靠利润而不是靠工资生存,就是创业。比如,租下街面房开奶茶店、承包农村土地种果树、网上发布广告帮别人铺地板换水管,这些都是创业。

为什么可以考虑创业?倒不是因为如果成功,可以挣到大笔金钱,而是在我看来,一个底层的青年想要通过自己的努力,改变命运的可能性微乎其微。反正怎么走都是一样的结局,不如心一横,去走那条自己想走的路,去做自己想做的事情,享受沿途的风景,掌握人生的主动性,不再听命于雇主的差遣。他只是把你当工具用,不会在乎你的命运,如果你没有使用价值了,或者可以更便宜地买到其他人,他就会抛弃你。我的想法是,底层的人没有出路,或者说所有的路都是九死一生,那么也无所谓了,选择一条让自己尽兴的路,至少不会被人像垃圾一样扔掉。

美国风险投资家 Paul Graham 一直鼓吹创业,他的观点对我影响很大。

”创业是艰难的,但是一份早9晚5的工作也是艰难的,在某种意义上,甚至比创业还艰难。你自己开公司,你会因为很多事情担惊受怕,但是你不会感到虚度生命,在一家大公司里打工,常常会有这种感觉。而且,创业可能会使得你挣来多得多的钱。“

”眼下,我们觉得有一份工作是正常的生活模式,但是这是最不可靠的历史假象。现在所谓的工业化国家里,仅仅二三代人之前,大多数人都是靠务农为生。如果将来许许多多人改变谋生的方式,这也许会令人感到惊讶,但是如果没有发生这种改变,会令人感到更惊讶。“

创业还有一个原因,就是现在的成本比以前低得多,更现实可行了。Paul Graham 甚至说,创业唯一需要的东西就是勇气。

”以前创业很昂贵,你不得不找到投资人才能创业。而现在,唯一的门槛就是勇气。“

”甚至就连这个门槛也正在变得更低,因为人们不断看到周围其他人创业成功。在上一批我们资助的初创企业中,有几个创始人说,他们以前就想创业,但是下不了决心,不敢放弃现在的工作。只有当他们看到朋友们创业成功,他们才下决心亲自创业。“

2、

那么,什么时候创业呢?现在不是经济的高峰期,你也许会想,等到景气好一点的时候再动手。Paul Graham 说这种想法是不对的,因为旧事物衰败的时候,就是新事物崛起的良机。对于那些注定要发生的变革,宏观经济不景气正是最好的机会。

”经济衰退的时期,投资者和顾客都感到手头拮据。但是,顾客感到手头拮据,其实不是问题,反而你可以从中获利,因为顾客需要更便宜的商品。一般来说,创业公司的产品,总是比原有产品更便宜。所以从这个角度看,经济危机中,小的创业公司比大公司更容易成功。“

经济不景气时期创业,也有一些优点。

(1)只有那些真心想创建公司的人,而不是只想尽快致富的人,才会选择这个时刻创业。所以,你会相对少一些竞争对手。很多人对你说他们希望创业,其实他们真正想的只是一夜暴富,这样的人发现融资困难,就不会来创业。

(2)你需要的资金也少了。以前能用一年的资金,现在能用上18个月到两年。

(3)经济不景气其实是个好时机,因为任何东西都便宜了,包括你想雇佣的人才。公司运营成本越低,死亡的可能性就越小。

回顾历史,微软公司和苹果公司都是在上个世纪70年代中期成立,那可是美国经济最不好的时期,越南战争导致了通货膨胀。Paul Graham 说:”宏观经济的变化,对创业能否成功影响不大。创业公司能否成功,取决于创业者的素质。宏观经济肯定有一些影响,但是起决定作用的是创业者。“

真正重要的是你这个人,而不是你何时动手。如果你本人的素质过硬,在经济危机中你也能成功。如果你本人的素质不行,即使经济一片繁荣,也救不了你。有些人的想法是”宏观经济状况不好,我最好避免在这个时候创业“。这种想法的误导性,不亚于在经济泡沫时期某些人的想法,”我只要赶上这个时候创业,就能发财“。

就算发生真正的经济寒冬,做一只开着小公司的蟑螂,可能也比为别人打工更安全。你的客户可能因为付不出钱,而放弃你,但是你不会一下子失去全部的客户。但是如果你为别人打工,就可能被”一次性裁员“。

如果你很确定,你现在就想做一件事,那么就不要等。对于那些确切知道自己想做什么的人来说,行动的时间永远是现在。

3、

如果你是技术人员,创业的风险就更小了。因为如果创业失败,你不会找不到工作,好的工程师总是能找到工作的。你也许对新工作感到不满意,但至少不会没收入。

如果你不懂技术,比如你是销售或市场人员,创业确实有风险,一旦失败,可能会找不到工作,你必须依靠自己的积蓄支撑一段时间。但是,就像我前面所说的,如果你为别人打工被解雇,也是同样的状况。你找不到工作,并不是因为创业失败,而是因为市场不需要你提供的服务。这时你要做的,并不是拼命去找下一份工作,而是应该冷静下来反思,提供什么样的服务才是市场需要的。

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